Le génie du Clavecin

par L'Univers de Noan  -  3 Décembre 2022, 09:00  -  #Biographie, #Compositeur, #Musicien, #Musique

Johann Sebastian Bach (1685-1750), portrait de Elias Gottlob Haussmann (1746)

Johann Sebastian Bach (1685-1750), portrait de Elias Gottlob Haussmann (1746)

Jean Sébastien Bach naît en 1685 dans la ville de Eisenach. Orphelin à l’âge de dix ans, il vit avec son frère ainé, Johann Christoph, élève de Johann Pachelbel et organiste à l’église Saint Michel d’ Ohrdruf, qui lui donne des leçons de solfège et de clavecin.

 

Son goût et ses dons pour la musique devaient être très marqués à cette époque déjà car il apprenait très vite les morceaux que son frère lui donnait. En 1700, doté d’une bourse, il quitte Ohrdruf et intègre la maîtrise de Saint-Michel de Lunebourg où il travaille la composition avec l'organiste Georg Böhm. Sa voix de soprano lui permit de bien gagner sa vie, mais il mua sans retrouver immédiatement une belle voix.

 

En 1703, alors âgé de 18 ans, il est nommé musicien de la cour de Weimar, poste qu’il abandonnera l’année suivante pour prendre la charge d’organiste de la nouvelle église de Arnstadt. C’est ici qu’il commença à étudier avec une ardeur incroyable les œuvres des organistes célèbres de cette époque qu’il était en mesure de se procurer, pour se perfectionner tant dans la composition que dans le jeu et la technique de l’orgue. Son zèle et sa persévérance attirèrent l’attention car on lui propose plusieurs postes d’organiste. Bien qu'il ne soit pas resté longtemps dans la ville, les autorités lui reconnaissant des capacités techniques, en ont fait le maître d’œuvre dans la reconstruction d’un nouvel orgue.

Johann Pachelbel (1653-1706)

Johann Pachelbel (1653-1706)

En 1708, il décide de repartir pour Weimar et donna un concert devant le duc régnant, Ernest-Auguste Ier de Saxe-Weimar-Eisenach. En 1722, Bach présente sa candidature à la charge prestigieuse de directeur artistique de l’église Saint Thomas de Leipzig. En avril 1723, après le retrait des candidats favoris Georg Philipp Telemann et Christoph Graupner, on lui propose finalement la charge qu’il s’empresse d’accepter. A partir de 1726, il s’attelle à l’édition de sa musique pour clavecin et orgue.

Georg Philipp Telemann, compositeur d'après une peinture de Ludwig Michael Schneider (1750)

Georg Philipp Telemann, compositeur d'après une peinture de Ludwig Michael Schneider (1750)

A cette même époque, il prend la direction du Collégium musicum fondé par Telemann en 1702, société réunissant essentiellement des amateurs qui donnent régulièrement des concerts en public. C’est pour ces derniers que Bach arrange ses concertos pour clavecin et orchestre et compose plusieurs grandes cantates ou encore des sérénades pour impressionner le Prince-Electeur de Saxe qui lui avait conféré le titre honorifique de compositeur de la cour. A sa mort Bach très touché, composa une musique funèbre comprenant de nombreux doubles-chœurs et la fit exécuter lui-même à Cöthen. Il reçut alors le titre de Maître de chapelle du comte Weissenfels et en 1736, celui de compositeur de la cour du roi de Pologne, Prince-Electeur de Saxe.

Emanuel Burckhardt-Sarasin : Collégium musicum de Bâle à la fin du XVIIIe siècle. Dessin à l'encre lavée.

Emanuel Burckhardt-Sarasin : Collégium musicum de Bâle à la fin du XVIIIe siècle. Dessin à l'encre lavée.

Lors d’un voyage à Potsdam Bach réalise des improvisations sur des thèmes qui lui sont imposés par le roi, ce qui aboutit à la composition de l’offrande musicale, de fugues et de sonates. L’artifice du contrepoint prédomine dans les dix dernières années de l’œuvre musicale de Bach, au cours desquelles son appartenance à la Société des Sciences Musicales d’Erfurt, va profondément affecter sa pensée musicale. Il commence à perdre la vue à partir de 1745.  Confié, par deux fois, aux bons soins du Dr John Taylor, un ophtalmologiste réputé, il ne récupérera la vue que par intermittence. Affaibli par ces deux opérations, il s’éteint lentement le 28 juillet 1750.

John Taylor (1703-1772), ophtalmologiste

John Taylor (1703-1772), ophtalmologiste

Noan Benito Vega
A suivre :
les concertos Brandebourgeois

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